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L’alfa, cette plante vivace mise en valeur par les artisans tunisiens

De l’arabe ḥalfā  qui renvoie à « plante de sparte », l’alfa est une plante herbacée vivace qui pousse dans le Sud de la Méditerranée, notamment en Espagne et au Maghreb. Cette essence sauvage résiste aux climats secs et ensoleillés, tandis que ses racines nombreuses lui permettent de pousser dans des sols relativement pauvres. En Tunisie, on retrouve l’alfa dans les régions du Centre, de l’Ouest et du Sud, telles que Kasserine, Gafsa, Sidi Bou Zid  ou encore sur les plateaux de Matmata



L’alfa pousse en touffes denses atteignant 1 mètre de hauteur. Ses feuilles robustes et coriaces laissent apparaître des fleurs au printemps.

Si l’alfa peut être pâturée par les dromadaires et les chevaux, elle est aussi largement utilisée par l’homme. Dans l’industrie, les fibres d’alfa sont transformées en pâte et servent à fabriquer divers papiers, mais aussi des billets de banques ou encore des filtres industriels. Bien avant cette utilisation industrielle, l’alfa a été tressée par l’homme et a con…

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